米ソーシャルメディア企業と政治の「友達関係」

【ニューヨーク=福山万里子】 来年の米大統領選へ向け、野党・共和党の指名争いが本格化している。今回の大統領選の特徴は、何と言ってもソーシャルメディアの浸透ぶりだ。2008年は、選挙活動で「インターネット」を駆使したオバマ大統領(民主党)の誕生が話題になったが、2012年はさらに進んで、「ソーシャルメディア」の存在感が増している。

今年7月、ツイッターによるタウンホール集会イベントでのオバマ大統領と、ツイッター社のジャック・ドーシーCEO (Image: By Pete Souza Public domain via Wikimedia Commons)

今年初め、出馬宣言をした共和党候補者のほとんどは、ツイッター(Twitter)やユーチューブ(YouTube)を使って有権者に語りかけた。4月にオバマ大統領が再選出馬を表明したのも、やはりユーチューブだった。

米国の政治家が、ソーシャルメディアを好んで活用するのには理由がある。

「今の時代の有権者に最も近づける方法」、という大前提はあるものの、ソーシャルメディア企業側からのロビー活動、献金もまた増えているのだ。

11日付のAP通信によると、フェイスブック(Facebook)は今月、企業が個人の政治献金を取りまとめて行うことのできる、政治活動委員会(=Political Action Committee, PAC)を設立したという。グーグル(Google)はすでに2006年9月に、同様のPACを設立している。

PACとは、連邦選挙運動法(Federal Election Campaign Act)の下で、利益団体、労働組合、企業などが、これらの団体の個人メンバー(企業の場合は、幹部や株主とその家族のみ)による、上限5000ドル(約38万円)までの献金を受け付ける受け皿で、まとめて各候補者の選挙運動へ寄付することができる。

また、ワシントンの政治資金の流れを監視する非営利団体、Center for Responsive Politicsのデータベースによると、フェイスブックは今年半年だけで、55万ドル(約4200万円)を費やして21人のロビイストを雇っているという。額面的にはまだ少ないが、昨年全体の35万ドル(約2700万円)、2009年の20万ドル(約1500万円)から比べると、こうした資金が急増していることは明らかだ。

一方、グーグルが今年ロビー活動に費やした金額は、すでに350万ドル(約2億7000万円)に達している。

ツイッター(Twitter)は、今のところまだPACを設立してない。しかし、オバマ大統領を始め、米上院議員の85人、下院議員の少なくとも360人が、ツイッターのアカウントを持っていると言われ、影響力は絶大だ。7月には、オバマ大統領自らツイッターで有権者の質問に答えるというイベントも行われた。

フェイスブックのシェリル・サンドバーグCOOは、米フォーブス誌で、世界で最も影響力のある女性5位に選ばれている。(Image: Wikimedia Commons)

今年4月、オバマ大統領のタウンホール集会を主催したフェイスブックは、来年初めにニューハンプシャー州で行われる、全米初の予備選前の共和党テレビ討論会を、NBCの政治番組「ミート・ザ・プレス」と共同で行うことが決まっている。

フェイスブックのCOO(最高財務責任者)シェリル・サンドバーグ氏は、かつてクリントン政権下でローレンス・サマーズ財務長官のもとで働いていた。先月末も、オバマ大統領を自宅に迎え、選挙資金調達ディナーを開催したばかりだ。ちなみに、このディナーには、レディー・ガガも出席している。

フェイスブックにはこの他、保守派のアントニン・スカリア米最高裁判事のもとで働いていたテッド・ウリヤット氏(同社のゼネラルカウンセル=法務部門責任者)、前ブッシュ政権(共和党)で大統領次席補佐官を務めたジョエル・キャプラン氏(カール・ローブ氏の後任)を、ワシントンでのロビー活動のトップに迎え入れるなど、公職経験者を多く起用している。

ひと昔前まで、米国の政界・公職経験者のリボルビング・ドア(回転扉)の民間就職先といえば、オイルマネーを代表するテキサスの石油業界や、ウォール街などの金融業界が一般的だったが、最近はソーシャルメディア企業がその役割を果たし始めているのかもしれない。

広告
カテゴリー: ニュース from US, IT ビジネス タグ: , , , , , , , , , , , , パーマリンク

コメントを残す

以下に詳細を記入するか、アイコンをクリックしてログインしてください。

WordPress.com ロゴ

WordPress.com アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Twitter 画像

Twitter アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Facebook の写真

Facebook アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

Google+ フォト

Google+ アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト / 変更 )

%s と連携中